Эфедра, хвойник, кузьмичова трава

Ручкина Н.
(«ХиЖ», 2020, №2)

pic_2020_02_50.jpg

Художник П.Перевезенцев

Список лекарственных растений очень длинен и продолжает расти по мере того, как глобализация простирает руки свои в самые отдаленные уголки мира. Ушлые производители пищевых добавок, едва прослышав о какой-нибудь новинке, немедленно берут ее в оборот, не дожидаясь результатов клинических испытаний. Перечень растений, безоговорочно признанных официальной медициной, гораздо короче. И не последнее место в нем занимает эфедра.

Эфедра — собирательное название вечнозеленых кустарников, растущих в умеренных и субтропических зонах Азии, Европы и Америки. Известно более 60 видов, значительную часть которых используют в лекарственных целях. В русском языке эфедру называют хвойником, поскольку она в дальнем родстве с хвойными и относится к голосеменным растениям, как и елки с соснами. Это значит, что цветков она не образует. Ее микроспоры (аналог пыльцы) и семязачатки упрятаны в особые структуры, стробилы, обернутые тоненькими листочками. Листочки окрашены и потому напоминают цветки. Мужские и женские стробилы расположены на разных растениях, пыльцу обычно переносит ветер, реже — насекомые.

Недавно шведские исследовательницы, наблюдая, как ночные бабочки опыляют эфедру слабую (Ephedra foeminea), обнаружили, что пик опыления приходится на июльское полнолуние. Чтобы привлечь насекомых, растения выделяют капельки сладкой жидкости. В полнолуние эти капельки блестят особенно ярко, и бабочки не могут устоять перед такой приманкой. Нашлись, конечно, критики, которые считают, что это предположение недостаточно доказано, однако в данном случае красота гипотезы важнее ее достоверности.

Но вот опыление произошло, семена созревают, и окружающие их листья наливаются соком и красками. Они образуют сладкие шишкоягоды, желтые или красные, которые с удовольствием едят животные, птицы и люди. Из мякоти делают джемы, а отвар используют как жаропонижающее, потогонное и стимулятор кровообращения. Россияне называют шишкоягоды степной малиной, а французы — морским виноградом, потому что эфедра часто растет на побережье. Однако более всего люди ценят листья и зеленые стебли. Ребристые стебли составлены из сегментов, как бы сидящих друг на друге; отсюда и латинское название растения, произошедшее от древнегреческого ἐφέδρα — «сидящая на».

Эфедру с незапамятных времен использовали в ритуальных целях. Ее остатки находят в священных сосудах огнепоклонников. Возможно, именно из эфедры древние арии готовили напиток сому, прибавлявший им сил и даривший эйфорию. До сих пор шаманы, ламы и жрецы в разных странах жгут сухую эфедру, вдыхают ее дым, а пепел используют как нюхательный табак.

И все же не этим прославилась эфедра. Это одно из древнейших лекарственных растений. Более пяти тысяч лет назад китайские медики уже лечили эфедрой астму. В Ригведе, составленной в 1700—1100 годах до нашей эры, сказано, что эфедра продлевает жизнь. Древние римляне тоже так считали. В современной восточной медицине растение назначают при простуде и гриппе, лихорадке, ознобе, головных болях, отеках и усиленном потоотделении, заложенности носа, боли в костях, кашле и хрипах.

В конце XVI века сухие стебли эфедры привезли в Японию, где они вызвали большой интерес у медиков. В 1885 году японский фармацевт Нагаёси Нагаи (1844 – 1929), работавший вместе с немецким химиком Августом Вильгельмом фон Гофманом (1818 – 1892), выделил из растения алкалоид эфедрин. А к 20-м годам ХХ века исследователи получили и другие алкалоиды эфедры, и тогда растением заинтересовалась европейская медицина.

Эфедрин и его изомеры действуют на адренорецепторы, находящиеся в разных органах, при этом выделяются нейромедиаторы норадреналин и дофамин. В частности, активация бета-адренорецепторов в легких расширяет бронхи. А поскольку эфедрин еще и воспаление снимает, он хорошо помогает при астме. При нанесении на слизистую оболочку он сужает сосуды, поэтому уменьшает отеки при насморке. Эфедрин стимулирует работу сердца и повышает давление. Он помогает при ночном энурезе, диабетических отеках, нарушениях менструального цикла и нарколепсии (дневными приступами неодолимой сонливости). Если его закапать в глаза, он расширяет зрачок. Изомер эфедрина, псевдоэфедрин, слабее активирует сердечную деятельность, но более сильный диуретик. Все эти свойства проверены в клинических испытаниях.

Со временем для лечения астмы стали использовать синтетический эфедрин, который заменил растительные отвары и экстракты. И это к лучшему, потому что растительные препараты трудно стандартизовать. Концентрация алкалоидов зависит от вида и условий произрастания, методов заготовки сырья и экстракции, поэтому в разных препаратах может различаться в несколько раз. В начале века в нашей стране заготавливали эфедру двухколосковую E. distachya, которой еще в XIX веке крестьянин Самарской губернии Федор Кузьмич Муховников пользовал людей, страдающих ревматизмом, болезнями бронхов и легких и расстройствами пищеварения. Муховников на этом деле озолотился, эфедру двухколосковую с тех пор называют кузьмичовой травой (реже кузьмичёвой), но, увы, эфедрина в ней мало. Спасибо советскому геоботанику Питириму Сергеевичу Массагетову (1894—1972), который нашел в Казахстане и Средней Азии эфедру среднюю E. intermedia и хвощёвую E. equisetina, содержащие по 2—3% эфедрина.

Популярность эфедрина как бронхолитического и стимулирующего средства росла, пока в 1980-х годах из него не научились делать кристаллический метамфетамин — наркотик, который повреждает нервную систему и вызывает острый психоз. После этого эфедриновые капли и мази перешли в разряд рецептурных препаратов, а российское правительство с 2004 года вообще запретило гражданам выращивать эфедру. Это очень красивые растения, но у себя на альпийской горке можно иметь не более трех штук, при том, что порошок эфедры к нам из Китая шлют килограммами. Ни в одной другой стране таких жестких ограничений нет.

Сейчас эфедру охотно принимают атлеты, чтобы накачать мышцы: нейромедиаторы, которые выделяются под действием эфедрина, увеличивают мышечную выносливость при анаэробных упражнениях. В последние годы эфедрой интересуются желающие похудеть — алкалоиды влияют на центральную нервную систему, снижают аппетит и способствуют потере жира. Исследований в этой области немного, а эффект невелик. Зато комбинация эфедрина с кофеином позволила участникам клинических испытаний, страдающим лишним весом, за 8 недель похудеть на 4 килограмма.

Существуют десятки биологически активных добавок, содержащих эфедру или ее алкалоиды: таблетки, капсулы, жидкие экстракты. Однако в их состав обычно входят и другие компоненты: орехи колы, гуарана, пиколинат хрома, зверобой, кора белой ивы, диуретики и слабительные средства. Иногда в них находят ядовитые травы, фармакологические препараты или тяжелые металлы. Естественно, все это влияет на безопасность и действенность продуктов из эфедры. Кроме того, содержание эфедрина в таких препаратах не всегда указано верно, а этот алкалоид имеет много неприятных побочных эффектов. Чаще всего он нарушает работу сердечно-сосудистой системы (гипертония, сердцебиение, тахикардия, инсульты, инфаркты миокарда) и нервной системы (судороги), может повредить печень. У псевдоэфедрина также есть побочные действия: кожные высыпания и задержка мочи.

Один-два грамма эфедрина считают смертельной дозой, и действительно, за последние четверть века несколько человек, принимавших эфедру, умерли или стали инвалидами. Однако доза, приведшая к столь прискорбным последствиям, неизвестна. Кроме того, эфедру часто принимают вместе с другими стимуляторами, поэтому вину за летальный исход нельзя однозначно возлагать на эфедрин.

Помимо побочных эффектов, у препаратов эфедры много противопоказаний: заболевания сердца, гипертония, нарушение кровообращения головного мозга, диабет, глаукома, болезни щитовидной железы, почечная недостаточность, вегетативная недостаточность, тревожность и психические расстройства. Препараты эфедрина, которые принимает мать, учащают сердцебиение плода и токсичны для младенцев во время грудного вскармливания.

А еще эфедрин взаимодействует с другими лекарствами. В сочетании с продуктами, содержащими кофеин, он может вызывать сердцебиение и повысить давление. Смертельно опасна комбинация с ингибиторами моноаминоксидазы (это антидепрессанты), которые мешают разрушению нейромедиаторов, в том числе норадреналина и дофамина. Их концентрация в синаптической щели возрастает, но такой же эффект вызывают алкалоиды эфедры, и стимулирующих нейромедиаторов становится слишком много.

Несколько лет назад Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США проанализировало 140 сообщений о побочных эффектах эфедрина. Оказалось, что 59% пострадавших использовали продукты, содержащие алкалоиды эфедры, часто вместе с кофеином, для похудения, 16% — для улучшения спортивных результатов, а 17% сами не знали, зачем их принимали. А все потому, что некоторые считают натуральную эфедру безопасной. Они ошибаются. Отвары и настои растения действуют точно так же, как синтетические алкалоиды.

pic_2020_02_51.jpg

Художник П.Перевезенцев





123

Разные разности

07.08.2020 16:00:00

Планета Проксима b не случайно привлекает пристальное внимание астрономов. Ведь сразу после ее открытия выяснилось, что это почти Земля: массу оценили в 1,3 земных, причем расположена планета в обитаемой зоне, где возможна жидкая вода. Теперь же к расследованию присоединился точнейший спектрограф ESPRESSO.

>>
07.07.2020 18:00:00

…проект ИТЭР по созданию крупнейшего в мире термоядерного реактора прошел важную веху — на место установлено основание криостата, самая большая и тяжелая часть токамака...

…созданы структуры для фотосинтеза, более эффективного, чем природный, — капли размером с клетку, содержащие мембраны хлоропластов шпината и компоненты ферментативного цикла для синтеза органических молекул из углекислого газа…

…каждая третья женщина европейского происхождения имеет «неандертальский» вариант рецептора гормона прогестерона, связанный с повышенной рождаемостью, более редким кровотечением на ранних сроках беременности и меньшим количеством выкидышей…


>>
20.05.2020 18:30:00

Вакцины – какие, сколько и на какой стадии?

Даже когда острая фаза пандемии COVID-19 закончится и меры карантина больше не будут нужны, сам вирус никуда не денется, а продолжит жить среди нас. Самый эффективный способ от него защититься – сделать вакцину.

>>
18.05.2020 19:00:00

Коронавирусы: в семье не без урода

Найдены молекулярные отличия более патогенных коронавирусов от менее патогенных. Пока не вполне ясно, как эти отличия работают. Но возможно ученые смогут понять, почему настолько похожие инфекционные агенты приводят к таким разным последствиям для человека.

>>
13.05.2020 17:00:00

…из-за снижения транспортных потоков во время пандемии коронавируса уменьшились сейсмические шумы в коре Земли; специалисты считают, что это облегчит мониторинг слабых землетрясений, вулканической активности и других сейсмических событий...

…6 марта с мыса Канаверал стартовала миссия Space X CRS-20, которая доставит на МКС 250 пробирок со стволовыми клетками человека; на протяжении месяца они будут развиваться в кости, хрящи и другие ткани в условиях невесомости...

…по мере того как на рынок выходят художественные произведения, разработанные с помощью генеративных алгоритмов и когнитивной робототехники, встает вопрос об авторском праве на них…

>>