Варежки и перчатки

Святослав Логинов

Тёплые рукавички, связанные бабушкой, а хоть бы просто купленные, есть ли что более русское? А между тем предки какую-то тысячу лет назад ничего подобного не знали. Не было на Руси рукавиц, в морозы русский человек грел руки, пряча их в рукавах. По этой причине рукава у шуб, армяков и тулупов делались длинными, чтобы в зимнюю пору не отморозить рук. Ходить в шубе с такими рукавами удобно, а вот работать — не очень. Князьям и боярам трудиться своими руками и не приходилось, потому боярские шубы иной раз имели рукава на аршин длиннее, чем надо, а вот рабочему люду приходилось выкручиваться. Взявшись за дело, мужик или ремесленник прежде всего должен был засучить рукава. А там уж труд руки греет. Ну а кто будет лениться, ручки беречь, тот без рук остаться может. Засучил рукава, так работай, не отлынивая. Отсюда родилось крылатое выражение: «засучить рукава», то есть взяться за дело всерьёз. Есть и другое крылатое выражение: «работать спустя рукава», то есть кое-как, бездельно. Нынешние рукава работе не помеха, а в прежние времена дело обстояло иначе.

Время шло, и из Западной Европы пришла к нам латная рукавица — железный доспех, прикрывающий в бою кисть руки. Тут уже никакой рукав от мороза спасти не мог, и под латную рукавицу стали надевать рукавицу тёплую, без которой кисть руки будет очень быстро обморожена.

Спросите кого угодно, хоть самого малого малыша, сколько у человека пальцев на руке, и он скажет: «Пять». А прадеды считали иначе. У каждого человека на руке четыре перста и один палец, тот, что сегодня зовётся большим. А мизинец, безымянный, средний и указательный — это не пальцы, а персты. Недаром именно на них носят перстни. И указательный палец в те времена назывался «указующим перстом». Выражение «указующий перст» дожило до наших дней и означает повеление, которое нельзя не выполнить. Как распевали ещё во время Крымской войны: «Вот в воинственном азарте воевода Пальмерстон поражает Русь на карте указующим перстом».

Говорят «знать, как свои пять пальцев», а оказывается, о пальцах можно разузнать много интересного и прежде неизвестного.

Однако вернёмся к рукавицам. Рукавица, у которой не только палец, но и каждый перст был упрятан в отдельном мешочке, стали называться «рукавицы перстаты». Ну, конечно, это то, что нынче называется перчатками! А ведь с ходу и не скажешь, откуда произошло знакомое слово.

Рукавицы перстаты были удобны в качестве поддёвки под стальную латную рукавицу, какие были только у знатных воинов, и потому перчатки впоследствии стали принадлежностью высшего общества, дворянства и вообще богатых людей, ведь мужикам латная рукавица ни к чему. «Бросить перчатку» — значит вызвать противника на поединок, а простые люди на дуэли не дрались. К тому же для крестьян и мастеровых перчатки не подходили. Они были дороги, быстро рвались, их трудно чинить. Да и руку от мороза они спасали не слишком хорошо. Рабочему люду требовалась иная рукавица, и она пришла из стран Северной Европы: из Швеции и Норвегии, где морозы не слабей наших. У этой рукавицы все четыре перста прятались в одном общем мешочке, а наособицу был только палец. Жителей Скандинавии на Руси звали варягами, и рукавица стала называться варяжской, или, попросту, варежкой. Варежки сразу полюбились народу, стали своими, так что трудно поверить, что перед нами иностранное слово и одёжка.

И под конец, раз уж речь зашла о крылатых словах, ещё одно устойчивое выражение, не слишком вежливое, но мимо которого не пройти, рассказывая о варежках. «Захлопни варежку», – говорят, когда грубо просят кого-нибудь замолчать. Так вот эта варежка не имеет никакого отношения к нашим тёплым рукавичкам. Те читатели, кто любят фэнтези Джона Толкина, наверняка помнят ужасных варгов, что преследовали героев «Хоббита» на их пути. В скандинавской мифологии варги — чудовищные волки, дети Фенрира. К нам это слово пришло через старофинский язык, где слово «варга» означает «пасть». Так что выражение «захлопни варежку» переводится как «закрой пасть» — не больше и не меньше.

Разные разности
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.
Петух в зеркале
Есть ли окно, которое позволит нам заглянуть в разум животного? Да, есть! Это — зеркало. Ученые используют специальные тесты с зеркалом, которые называются «зеркальное самоузнавание». Вообще-то есть сомнение в их универсальности и недавно появил...