Что такое иодин, который применяют в тайнописи?

Л. Викторова
s20150514 iodine.jpg

Иодин — это просто-напросто иод, по-английски iodine. С некоторых пор переводчики не утруждают себя поиском русских эквивалентов, а просто читают по буквам английское слово — иодин, хотя на английском оно произносится иначе. Поэтому в современной литературе, на телевидении, по радио и в газетах все чаще встречаются такие пассажи, как «ядовитое вещество хлорин» вместо хлора (chlorine), флуорин — вместо фтора (fluorine), бромин — вместо брома (bromine). Даже глицерин теперь нередко называют глицеролом (glycerol) и так далее.

Но вернемся ко второй части вопроса — к тайнописи. Иодин упоминается в переводе романа Рекса Стаута «Дело о сбежавшем трупе». «Конечно, тут может быть какая-то тайнопись, которую надо проявлять над парами иодина…» Какие симпатические чернила проявляют в парах иода? Речь идет о знаменитой иод-крахмальной пробе — качественной реакции определения крахмала. Действительно, крахмал образует с иодом темно-синее соединение включения. Капните слабый раствор иодной настойки на срез картофелины, чтобы в этом убедиться. Эту простую реакцию показывают в школах на уроках химии. Ее же с давних пор использовали для тайнописи.

Традиция писать тайные послания раствором крахмала между строк или на чистом листе, поверх которого затем писали обычное письмо, появилась многие сотни лет назад на Востоке. Рисовый отвар давал прекрасные крахмальные чернила, а отвар или экстракт из морских водорослей, содержащих иод, служил для проявления тайной надписи — иодным раствором опрыскивали послание или погружали в него листок полностью.

В давние времена тайнопись служила правителям многих стран, для нее они использовали то, что всегда под рукой. Если на Востоке это были крахмальные чернила, то на Руси во времена Ивана Грозного — сок лука, одного из самых распространенных пищевых продуктов. В конце XIX — начале XX века русские революционеры писали между строк книги обычным цельным молоком. В обоих случаях невидимую надпись проявляли, нагревая листок над пламенем свечи. На самом деле для тайнописи можно использовать любую биологическую жидкость — скажем, сок лимона или пот. Во всех случаях результат будет одинаковым: при нагревании цвет скрытого текста становится коричневым. Опять вопрос — почему?

На самом деле, здесь очень интересная химия. Биологические жидкости, будь то сок лимона, лука или молоко, всегда содержат в небольших количествах белки, жиры и углеводы. При нагревании они взаимодействуют между собой, и образуются коричневые меланоидины — сложные полимеры вроде того, что показан на рисунке.

s20150514 iodine 2.jpg

Эту реакцию сахароаминной конденсации открыл более ста лет назад французский химик и врач Луи Камилл Майяр (читайте «Химию и жизнь» 2012 №2). Аминокислоты белков (лизин, аргинин, триптофан и гистидин), содержащие свободные аминогруппу, гуанидиновую группу, индольное и имидазольное кольцо, взаимодействуют с углеводами, альдегидами и липидами, содержащими карбонильную группу. Так образуются меланоидины, высокомолекулярные окрашенные вещества.

Однажды я спросила школьников средних классов, почему надпись молоком становится коричневой при нагревании. Один из мальчишек ответил: «Мы как будто зажариваем тоненькую яичницу». И хотя он ничего не знал о реакции Майяра, но попал в точку, используя аналогию. Действительно, все золотистые и коричневые корочки, которые образуются, когда мы жарим яичницу, мясо или рыбу, — это меланоидины, продукты реакции Майяра.

Разные разности
Липучка против трипсов
Химики ищут замену инсектицидам, подсматривая за тем, как разные растения сами защищаются от вредных насекомых. Некоторые растения выделяют липкие вещества из так называемых железистых волосков. К ним прилипают насекомые-вредители и погибают. Эта стр...
Этанол против гриппа
Во время пандемии ковида в соцсетях распространилось видео, на котором наш соотечественник демонстрировал свой метод лечения ковида — ингаляцию парами этанола. Но тогда над ним посмеялись и отмахнулись. Похоже — зря. Японские исследователи ...
Пишут, что...
…за последнее десятилетие плотность тихоокеанских устриц Magallana gigas в двух заливах Южной Калифорнии увеличилась в 32 раза, что совпадает с летним повышением температуры морской воды на 2–4°C… …пластырь с микроиглами против ...
Маскировка, подсказанная цикадой
Тело цикады покрывают брохосомы. Эти структуры отлично поглощают свет, тем самым помогая ей маскироваться от животных, глаза которых видят в том числе и ультрафиолетовый свет. Используя 3D-принтер, исследователи создали искусственные аналоги брохосом...