Новая жизнь

Карасева Елена
(«ХиЖ», 2014, №11)

s20141149 nanof new life.jpg— Хочешь знать, каково это? Черт возьми, Говард, это лучшее, что случалось со мной в жизни!

Худой мальчишка с взъерошенными волосами стоял у огромного, во всю стену, окна, раскинув руки, будто собирался отправиться в полет над уходящим за горизонт городом. Его собеседник был далеко не молод. Он сидел в кресле и водил пальцами по резному набалдашнику деревянной трости. В поблекших, окруженных сеткой морщин глазах застыла задумчивая печаль.

— На прошлой неделе ты говорил о снах, — напомнил он.

— А еще взял большую ложку и умял торт с клубничным кремом, — рассмеялся мальчишка.

— Хватит дурачиться, Николас. Я пришел поговорить с другом, а не с десятилетним пацаном.

— Ты просто боишься, признайся. — Николас наконец оторвался от окна, но по-прежнему улыбался во весь рот. — Дурачусь ли я? О да! Хочу арендовать военный крейсер и устроить на нем вечеринку века, хочу наполнить шоколадом бассейн и запустить туда десяток обнаженных фотомоделей, хочу полететь на Луну! Скоро ты поймешь меня. Первая молодость естественна, мы не осознаем ее ценности. Вторая похожа на наркотик. Интересно, какой станет третья?

— Белая комната, цветные кубики на полу, так? Я беседовал с Симоной. Во сне она не чувствует себя собой. Эти люди живые. И после них что-то остается.

— Ты — старый зануда, Говард. Великие открытия совершаются для того, чтобы ими кто-то воспользовался. Настало время сделать последний шаг. Зачем иначе ты потратил такую кучу денег?

— Пошел на поводу у сумасброда-приятеля.

— И я еще устану слушать твои благодарности. — Николас в два прыжка оказался у кресла Говарда и со всего маха ударил друга по плечу, от чего тот возмущенно крякнул. — Ну же, долой сомнения! Забери, наконец, то, что принадлежит тебе, и мы вместе отметим начало новой жизни.


Человек в белом халате являл собой образец дружелюбия и понимания, говорил негромко, был готов ответить на любой вопрос. Все в нем заставляло проникнуться доверием, отдаться в его заботливые руки.

— Процедура будет проведена в самых комфортных условиях, — вещал он. — Вы погрузитесь в сон, который продлится около часа. Зачистка сознания клона проводится непосредственно перед переносом вашей личности в его тело.

— Зачистка может быть неполной? — спросил Говард.

— Ну что вы! Наша технология прошла многолетние испытания, она ни разу не давала сбоя.

— А как же сны? Два моих друга, ваших клиента, упоминали о странных снах.

Улыбка на лице врача оставалась спокойной и располагающей. Вопрос пациента его ничуть не смутил.

— Мы называем это явление фантомными воспоминаниями. Оно возникает далеко не всегда. Сны продолжаются не более недели. По сути, они — просто эхо, оставшееся в головном мозге, и никак не связаны с личностью клона. Ваше сознание будет принадлежать только вам.

— Кстати, о личности клона. Она ведь существует. Вы продаете только тела, так зачем позволяете развиться сознанию?

— Издержки метода, — вздохнул врач. — Если выращивать не людей, а комнатные растения, то сознание пациента не приживется. Вы превратитесь в точно такой же овощ. Клон должен взаимодействовать с окружающим миром, развиваться, играть, учиться говорить. Пусть вас не беспокоит моральная сторона вопроса. Согласно постановлению Единого суда по правам человека, эти существа не могут считаться полноценными людьми. Созданные по заказу клиента, они представляют собой высококачественный медицинский материал.

— Я могу его увидеть? Своего клона.

— Хотите убедиться, что тело выращено без изъянов? Это ваше право.


Их держали на подземных этажах того же знания. Сквозь стеклянную стену Говард смотрел на самого себя. Темноволосый мальчик с щемяще знакомыми чертами лица раскладывал красные и синие кубики на белом полу.

— Они задают вопросы? — спросил Говард. — Хотят знать, что находится за пределами камеры?

— Редко. Чаще просят взять их с собой, не задумываясь, куда именно. Им не знакомо понятие «родители», но тяга к другим людям остается. Мы в свою очередь рассказываем, что однажды за ними придет «проводник». Он станет заботиться о них и заберет в большой мир. Они верят. И ждут.

Тоска и отвращение стали совершенно нестерпимыми. Решение, все это время зревшее в подсознании, показалось глотком свежего воздуха.

— Клон ведь принадлежит мне?

— Разумеется, так записано в контракте. Вы полностью оплатили его создание и выращивание. Напоминаю, что компания «Новая жизнь» предоставляет скидку десять процентов на каждого следующего клона...

— Откройте дверь, — прервал его речь Говард. Увидев полное непонимание на лице врача, повторил: — Откройте.

Белая комната давила холодом и одиночеством.

Когда Говард шагнул через порог, мальчик, ничего не знавший о человеческой жизни и человеческой жестокости, поднял голову.

— Ты мой проводник? — первым заговорил он.

— Нет, — губы Говарда тронула улыбка, — я твой отец. Иди-ка сюда.

Маленькая ладонь доверчиво коснулась его руки.

Говард осторожно сжал пальцы и прикрыл глаза, впитывая кожей и сердцем тепло своей новой жизни.

Разные разности

05.02.2019 15:30:00

В числе награжденных оказался и наш постоянный автор Аркадий Курамшин, ставший лауреатом в специальной номинации за «Популяризацию химии»

>>
04.02.2019 14:00:00

...в «Physical Review Letters» готовится к публикации статья о материале, обладающем сверхпроводимостью при температуре, близкой к комнатной...

…президенты академий наук КНР и США заявили о необходимости срочно выработать международное соглашение по генному редактированию клеток зародышевой линии человека...

...результаты добровольной алкоголизации крыс, которые оценивали в различных тестах, говорят о том, что решающий фактор склонности к потреблению этанола — низкая адаптивность...


>>
29.01.2019 16:00:00

Восемь лет назад В.И.Глазко рассказал нашему журналу про гипотезу отбора на дурака. Согласно ей, стресс ведет к тому, что среди эмбрионов выживают менее специализированные формы. В таких условиях резко снижаются качество нового поколения и, если речь идет о человеке, его умственные способности. Похоже, что исследователи из Лейденского и Лундского университетов нашли механизм такого отбора.

>>
23.01.2019 10:00:00

Горлица — дикий голубь, довольно близкий родственник обитающих в городах голубей. Считается, что охота и исчезновение сорняков на полях Европы ведут к уменьшению численности этих птиц, и она попала в список уязвимых видов. Есть и еще одна причина: вытеснение кольчатой горлицей.

>>
09.01.2019 10:00:00

…на Марс совершила посадку первая геофизическая обсерватория InSight, представители NASA заявляют, что работы будут протекать по плану...

…человек может наследовать митохондрии не только от матери, но также от отца, и это бывает причиной патологий...

…возраст образцов наскальной живописи на острове Борнео — не менее 40 тыс. лет; на сегодня это самые древние изображения...


>>