Выпускай хищника!

Анофелес С.
(«ХиЖ», 2022, №6)

pic_2022_06_63.jpg

Художник Mortimer Gerberg

Не так давно наследник британской короны принц Чарльз призывал подданных начать повальное уничтожение серых белок: пришельцы из-за океана захватили британские леса и парки и стремительно вытеснили местных рыжих. За эту инициативу принца Чарльза чуть не закидали гнилыми помидорами, однако проблема никуда не делась. Но, оказывается, у нее есть простое и естественное решение: с такими нетрудовыми мигрантами отлично справляются местные хищники (Global Change Biology, 15 июня 2022 года - полный текст). В случае с белками — куницы.

Так уж вышло, что британские леса в середине XX века оскудели этими зверьками. В 80-х годах в Англии начали возвращать их в леса. И вскоре открылся интереснейший феномен: там, где росла численность куниц, число серых белок стремительно уменьшалось, а популяция рыжих росла. Хотя, казалось бы, куница должна была уничтожать обоих грызунов. На деле же английская куница оказалась не врагом, а союзником исконно английских белок. Причина неясна: то ли серые белки вкуснее, то ли, победив в межвидовой борьбе, так расслабились, что утратили умение спасаться от английских куниц, то ли вообще никогда не умели это делать.

Это не единичный случай, когда хищник предпочитает завозную диковинку привычной добыче. Так, французские волки в два раза чаще охотятся на корсиканского муфлона, чем на местную серну. В Китае змея краснопоясный динодон поедает в три раза больше чуждых американских лягушек-быков, чем местных, речные выдры в четыре раза чаще охотятся на вселившегося в реки панцирного сома.

Выходит, для борьбы со вселенцами нужно восстановить поголовье местных хищников, и тогда дела пойдут на лад. Например, рыси, возвращенные в леса Англии и Ирландии, наведут порядок с размножившимися там до неприличия азиатскими пятнистыми оленями. Их численность порой достигает 79 особей на квадратный километр, тогда как у местных косуль лишь две—три особи. Эти олени участвуют в потравах сельхозугодий, и нет средства привести их численность в норму. Во Флориде восстановление численности почти вымершей пантеры сразу привело к укрощению одичавших свиней, превратившихся в настоящий бич для обитателей флоридских болот.

Наверное, использование местного хищника для контроля численности чужеземных захватчиков, которые не знакомы с этим хищником и не знают, как с ним положено себя вести, пригодится и в более широком смысле. Вот, например, по всей Росси распространяются два захватчика: завезенный с Кавказа борщевик Сосновского и золотарник канадский; они вытесняют всю местную флору. Государство тратит огромные деньги на борьбу с борщевиком, но все без толку, а с золотарником даже не думает бороться. Видимо, ситуация как с той же английской куницей: потеряли мы какого-то ныне неизвестного нам хищника (в данном случае фитофага), а то бы он задал шороху зеленым вселенцам.

123

Разные разности

09.08.2022 17:00:00

…температура в Арктике растет в четыре раза быстрее, чем глобальное потепление

…около половины оплодотворенных яйцеклеток погибает очень рано, еще до того, как мать узнает, что она беременна

…если вы хотите найти безопасный район для проживания, выберите тот, где жители доверяют друг другу и выгуливают много собак…


>>
05.08.2022 17:00:00

Многие самки пауков съедают своих партнеров после спаривания, и большинство самцов относятся к этому покорно. Но есть пауки, которых такое положение вещей не устраивает. И они стараются удрать в самый последний момент.

>>
03.08.2022 17:00:00

Израильские ученые уверены, что взаимная симпатия с потенциальным партнером зависит от того, насколько хорошо они могут синхронизировать свои тела.

>>
01.08.2022 17:00:00

Ученые из Университета Ньюкасла обнаружили новые типы бактерий, которые прилипают к плавающим в морской толще частицам микропластика и путешествуют на них по океану.

>>
26.07.2022 16:00:00

Почти в половине проб воды, взятых из рек по всему миру, присутствуют биологически активные компоненты лекарств в концентрациях, от которых можно ожидать экотоксикологических эффектов.

>>