Отчего появились динозавры

Александр Гурьянов

Широкую публику обычно занимает вопрос, почему вымерли динозавры. Однако мало кому интересно, в каких условиях они появились 230 миллионов лет назад. А проблема эта не менее любопытна, чем первая. И ее решение может пролить свет на причины исчезновения гигантов древности.

Как ни рассуждай, а в конечном счете в основе радикальной смены животного мира лежит не менее радикальное изменение климата, независимо от его причины. Так было и при появлении динозавров.

Международная группа ученых под руководством доктора Лу Цзина (Jing Lu) из Бирмингемского университета подробно изучила последовательность осадочных отложений и останков растений в скважине, пробуренной на дне одного из озер северного Китая. Для сравнения изменений местного климата с общепланетарными тенденциями ученые применили изотопную датировку по соотношению уран — свинец в цирконах, химическую стратиграфию и анализ пыльцы древних растений.

Результаты работы свидетельствуют, что время появления динозавров совпадает с глобальными вулканическими извержениями позднего триаса — где-то 232—234 миллиона лет назад. Тогда только в одной из магматических провинций на западе нынешней Северной Америки случились четыре эпизода бурной вулканической активности. Каждый из них сопровождался грандиозными выбросами углекислого газа в атмосферу, приведшими к нарушению глобального углеродного цикла. Земной климат стал мегамуссонным, интенсивные потоки влаги буквально лились с неба. Возросли температура и влажность, а содержание кислорода в атмосфере и воде озер снизилось. Озер на планете стало очень много, они стали глубже и кое-где образовали связную дренажную сеть. Изменения происходили повсеместно, следы этого найдены в Центральной Европе, Восточной Гренландии, в Марокко, Аргентине и других местах.

Один из соавторов работы, профессор Джейсон Хилтон, уверен, что такой длительный период вулканизма привел не только к диверсификации динозавров и их последующему расцвету. Во всей земной биоте произошли кардинальные изменения. За пару миллионов лет вымерли многие морские животные, появились хвойные растения, как мы их теперь знаем. Пошла скачкообразная эволюция земных экосистем и их отдельных членов, например папоротников, крокодилов, черепах, насекомых и первых мелких млекопитающих.

Интересно отметить, что выводы ученых о причинах появления динозавров согласуются с мнением некоторых исследователей, что и вымерли они от массового вулканизма.


(Proceedings of the National Academy of Sciences, 118, 40, 2021 - полный текст)

Разные разности
Пингвины во сне
Все мы знаем, как важен сон. В этом смысле очень тяжело молодым мамам. Первый месяц-два, когда детеныша надо кормить каждые три часа, о ночном сне можно забыть. И это тяжело, женщины знают. А как животные с этим справляются? Например — птицы? Би...
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.