Кукла

Валентин Гусаченко

pic_2018_05_33.jpg

Художник С.Дергачев

Мы переехали в этот город месяц назад.
«Мама, у меня совсем нет друзей», — сказала дочь.
«Настоящий друг!» — кричала надпись с буклета, что в тот же вечер попался на глаза в одном из торговых центров. С обложки разноцветной бумажки на меня смотрели радостные мордашки — мальчик и девочка.
— Искусственные люди от компании «Настоящий друг» почти ничем не отличаются от настоящих! — надрывался прыщавый парень возле стенда. — Почти!
«Очередная кукла. На время. Позже Маша найдет настоящих друзей», — убедила я себя и уже утром завела в Машкину комнату за ручку светловолосую девчушку, что появилась на свет несколько часов назад по моему заказу.
— Знакомься, это... — Я замялась. Имя-то я и не успела придумать.
— Леночка! — визгнула Машка и подскочила к подружке. — Меня Машей зовут. Пошли к мишкам на чай?
— Пошли! — Лена улыбнулась, выдернула крохотную ладошку из моей вспотевшей руки и уселась на полу подле игрушечного стола с игрушечными чашками и ложками, игрушечными гостями и игрушечными пирожными.
«Совсем как настоящая», — подумала я и незаметно убежала на кухню. Девочки защебетали.
«Дай Бог», — замерла я на мгновение.
Но Бог не дал. Леночку через несколько недель мы сдали по гарантии. Дети что-то не поделили, отчего любимый медведь оказался порван в клочья. Появилась «новая» Машка. Девочка изменилась.
Скоро появился и новый медведь.
Затем появилась Лика, потом — Катя, позже — Алиса. Но никто не задерживался надолго. Маша чувствовала подделку, выживала, избавлялась. Дочь, казалось, перебирала кукол.
А я молчала. Я потакала прихотям маленького кукловода, которого сама и создала.
— Мам, — подошла ко мне однажды Маша, — можно?
— Конечно. — Я отложила работу: — Что случилось?
— Наташа хочет обратно.
— Что на этот раз?
— Ничего, — дочка насупилась. — Она сама хочет обратно. А я не хочу. Первый раз не хочу! Не хочу, чтобы она уезжала! Не пускай! Не пускай!
Машка разревелась, уткнулась головой в спинку дивана и тихо-тихо завыла. Страшно завыла, мрачно, тяжело. Я никогда от нее такого не слышала.
— Солнышко мое, ну ты чего, — я постаралась ее успокоить, но сделала только хуже. Маша отмахнулась, вскочила и убежала во двор.
Я замерла. Она никогда себя так не вела.
— Тетя Света, я готова, — донеслось через мгновение из коридора.
Я обернулась.
Там стояла Наташа. Ее светлые густые косички пропали, будто их кто-то откромсал тупым ножом.
— Маша отрезала мне косички. Звоните домой, я готова.
— Да. — Я опешила, не в состоянии поверить, что это сделала моя добрая Машка. — Телефон...
— Держите, — чересчур спокойно ответил ребенок и протянул трубку.
— Да-а...
— Я готова, — снова напомнила о себе Наташа.
Девочка улыбалась.
— Алло? — Мой голос дрожал.
— Компания «Настоящий друг»! Говорите! — раздалось на том конце.
— Я хочу вернуть друга по гарантии, — с трудом произнесла я.
— Светлана Петровна? — спросил мужчина на том конце. — Наташа не подошла? Наши специалисты уже выезжают! Соберите ребенка!
— Наташа остается. Забирайте Машу. Гарантия на нее еще не истекла.


Этот рассказ доступен в печатном номере "Химии и жизни" (№ 5/2018) на с. 33.

Разные разности
Собаки все понимают?
Понимание речи — это не чисто человеческий навык. Если у вас есть собака, то вы точно знаете, что это очень умное животное. И кажется, что она понимает, о чем говорят люди. А ведь так и есть.
Исполины против микропластика
Ученых интересует, как ведет себя микропластик в разных средах и как от него защититься или избавиться. И тут пришла подмога, откуда не ждали. Руку помощи с узловатыми крючковатыми пальцами протянули нам дубы.
Светящаяся петуния
Что вы скажете по поводу петунии, чьи цветки светятся в темноте подобно светлячкам? Скажете — небывальщина? Нет. Такие петунии уже появились на рынке. И появились они благодаря российской биотехнологической компании «Планта».
«Царица полей» против мышьяка
У кукурузы как кормовой культуры есть масса достоинств. Недавно ученые обнаружили у нее еще одно необычное свойство. И связано оно с мышьяком.