Почему исчезают чернила на чеках из банкоматов?

Л. Викторова

s20150842 bankomat1.jpgЧернила никуда не исчезают, а просто становятся бесцветными. Да и называть их чернилами не совсем верно, поскольку их не наносят на бумагу. Дело в том, что в банкоматах, платежных терминалах, электронных кассовых аппаратах, автоматических весах, факсах и диагностическом медицинском оборудовании для печати используют специальную термобумагу, на которой изображение появляется при локальном нагревании.

Термобумага покрыта специальным составом с особым красителем, называемым лейкокрасителем. В обычных условиях он бесцветен, но при нагревании и плавлении, да еще в присутствии кислоты, у этого вещества появляется цвет. Обычно в термобумагах используют трифенилметановые красители — производные флуорана:

s20150842 bankomat2 fluoran.jpg

Помимо красителя в состав входят твердые кислые агенты, такие, как бисфенол А и бисфенол S. Чтобы краситель и кислые агенты быстро и хорошо расплавились при минимальной температуре, смешались и провзаимодействовали, в покрытие добавляют так называемые сенсибилизаторы, например 1,2-бис(3- метилфенокси)этан или 2-бензилоксинафталин. Они легко и быстро плавятся при 100оС, вовлекая в этот процесс краситель с кислыми агентами, и помогают их перемешиванию.

Наконец, чтобы изображение зафиксировалось и чтобы краситель не вернулся к своей исходной бесцветной кристаллической форме, в термосоставе необходимы стабилизаторы. Их роль играют сложные многофункциональные фенолы, которые ингибируют рекристаллизацию красителя.

При печати чека тончайшие разогретые иголки печатающей головки прикасаются к бумаге. В точках разогрева рабочие компоненты плавятся, и краситель взаимодействуя с кислым агентом, переходит в окрашенную форму. Затем матрица быстро застывает и фиксирует окрашенную метастабильную форму красителя. Так появляется текст на чеке. Если же чек поднести к горячему предмету, то он потемнеет.

Есть много причин, по которым исчезают надписи на чеках, то есть лейкокраситель возвращается в свою стабильную неокрашенную форму. Главные — тепло, влажность и солнечный свет. Поэтому чеки надо хранить в прохладном, сухом и темном месте, как лекарство. Конечно, все дело может оказаться в плохом качестве термобумаги, при изготовлении которой, скажем, сэкономили на стабилизаторе. Но с этим уже ничего не поделаешь.

Разные разности
Пингвины во сне
Все мы знаем, как важен сон. В этом смысле очень тяжело молодым мамам. Первый месяц-два, когда детеныша надо кормить каждые три часа, о ночном сне можно забыть. И это тяжело, женщины знают. А как животные с этим справляются? Например — птицы? Би...
Долгожители обязаны вирусам
Почему при прочих равных условиях одни доживают до ста лет, а другие — нет? Исследователи из Копенгагенского университета решили поискать ответ на этот вопрос в кишечнике долгожителей, а точнее — в том гигантском сообществе бактерий, которы...
Сердце требует движения
Огромное количество исследователей во всем мире изучает сердечно-сосудистые заболевания и пытается найти универсальное решение. И на самом деле все они сходятся в одном: универсальное решение есть, и это — движение.
Фантастический телескоп
Два года назад NASA запустило в космос уникальную инфракрасную обсерваторию, до сей поры невиданную — телескоп Джеймс Уэбб. Мы уже рассказывали об этом, но не грех и повторить, потому что это настоящее рукотворное чудо.