Неизвестный Лем

Перед следующим шагом. Энергетические проблемы и климат.
Станислав Лем
(«ХиЖ», 2015, №7)

s20150764 lem.jpgПеред следующим шагом


Все великие эпохи мирового технологического развития имели начало, мощное продолжение и конец, который — как мы знаем из истории — словно бы служил стартом для следующей технологии. Прогресс каждый раз базировался на принципиальном изменении источников энергии, питающих мировое хозяйство. В древности была известна только сила мышц, позже — ветра и воды. Затем стали использовать ископаемое сырье: уголь, потом нефть и газ. В середине прошлого века дело дошло до процессов в атомных реакторах, но главная проблема, заключающаяся в обезвреживании радиоактивных отходов, не была решена. Земная технология сейчас находится в критической точке, поскольку доступные запасы энергетического сырья истощаются, а термоядерная энергия не освоена для мирных целей.

Мир стоит на пороге энергетического дефицита, в спешном порядке латаемого технологиями, которые — подобно ветроэнергетике — могут предоставить только незначительную часть энергии, необходимой для земной промышленности. Парадокс ситуации заключается в том, что как раскаленные недра планеты, так и все ее космическое окружение наполнены энергией. К сожалению, мы до сих пор не можем использовать ее эффективно. Большое количество энергии Земля получает в виде солнечного излучения, естественным образом преобразуемого в перемещения воздушных масс и океанов. Однако проблема в том, что эти источники энергии сильно рассредоточены, поэтому ни бури, ни ураганы, ни приливы и отливы мы не сумели поставить себе на службу в большом масштабе.

В течение следующих двухсот лет на Земле будут сначала исчерпаны запасы нефти, затем газа, в конце — угля. Поэтому у нас осталось немного времени. Каждый следующий шаг энергетического развития требовал от людей, кроме получения соответствующих инженерных знаний, еще и перелома определенных стереотипов мышления, а также мужества — аварийность всех инноваций сначала была очень высокой. Если удастся овладеть термоядерной реакцией, то наши потребности будут удовлетворены на многие тысячелетия.


Первоисточник: Lem S., Przed następnym krokiem. — Przegląd (Warszawa), 2002, Nr. 12.


Энергетические проблемы и климат

По данным американских ученых, глобальное потепление вызвано потреблением энергии, которое безостановочно растет приблизительно на два процента в год. Из этого следует, что потребление энергии по сравнению с сегодняшним днем удвоится к 2035 году и утроится к 2055-му. Ископаемого энергетического сырья еще достаточно много, и в настоящее время отчетливо видно возвращение к каменному углю. Но и запасы нефти и газа значительны; согласно оценкам, добывать их можно еще десятки лет.

Главное последствие сжигания энергоносителей — непрестанный рост выбросов в атмосферу двуокиси углерода, настолько большой, что вызванные им изменения климата можно наблюдать уже сегодня. Ученые ожидают сильную засуху, недостаточное количество осадков, гибель лесов в средиземноморском регионе, в Южной Америке, в Индии, Китае и Африке. Уровень Мирового океана повышается, затапливая обширное побережье и тем самым заставляя сотни миллионов людей перемещаться в глубь суши. А ведь именно на морском побережье живет треть человечества. Лесные пожары и сильные бури случаются все чаще и обретают все большую разрушительную силу. Множество таких катаклизмов и катастроф ожидает нас в ближайшие пятьдесят лет. Экономии энергии и более эффективного ее использования недостаточно для решения проблем, стоящих перед человечеством. Также не следует, как утверждают специалисты, надеяться на альтернативные источники энергии, ибо они и дороги, и непрактичны при использовании в больших масштабах. А значит, экономика планеты по-прежнему будет зависеть от горючего, выбрасывающего двуокись углерода в атмосферу.

Мне представляется, что упаковка и захоронение двуокиси углерода под землей — это наилучшая тактика на ближайшие годы. Затраты, связанные с этим, будут значительными. Значительны также расходы по перемещению энергетического сырья, которые из года в год составляют миллиарды долларов, то есть заметную часть государственного бюджета.

Вместе с тем растут энергетические потребности Америки, население которой составляет одну двадцатую мировой популяции и при этом производит четверть мировой эмиссии двуокиси углерода. Чтобы покрыть весь рост потребности в энергии с помощью атомной энергетики, нужно строить новый атомный реактор каждые десять дней. Но даже если это и окажется возможным, проблемой станут вредные радиоактивные отходы.

Я уже упоминал о возврате к углю. Кроме того, эффективный источник энергии — природный газ метан, его применение тоже растет. Использование геотермической энергии все еще остается мечтой будущего, учитывая затраты и технологические проблемы, с этим связанные.

Из-за страха перед атомной энергией во многих странах строят целые ветроэнергетические парки. Но, к сожалению, и ветер не дует постоянно, и такие энергоустановки не в состоянии обеспечить необходимую нам мощность. Панацеей также не является сильно рекламируемая в последнее время водородная энергетика. Одним словом, мы находимся на пороге больших кризисов и перемен в мировой энергетике, вызванных непрерывным ростом цен на нефть. В долгосрочной перспективе лучшее, наверное, — переход на ядерную энергию с использованием реакторов деления. Однако они таят в себе опасность — такие реакторы производят плутоний, который может быть использован террористами. Не очень-то благодарное это дело — рисовать перспективы всеядной энергетики, но замалчивать ее жадную прожорливость уже невозможно.

Первоисточник: Lem S., Rozważania sylwiczne CXXXVII. — Odra (Wrocław), 2004, Nr. 12.


Перевел с польского Виктор Язневич

Еще по теме

В 2000-е годы Станислав Лем регулярно писал для польских изданий короткие заметки на разные темы — о космосе и биологии, об энергетике и политике, о науке и жизни. Мы предполагаем в течение этого года представить вам некоторые из этих заметок. >>
В тот самый момент, когда меня расспрашивали о том и о сем, я пребывал в нижнем кембрии, то есть примерно 550 миллионов лет назад, углубившись в данные современной палеонтологии, содержащиеся в книгах двух американцев и целой стопке номеров российского ежемесячника «Природа». >>
В последние годы размножились гипотетические концепции, пытающиеся охватить и понять совокупность всего, что существует, а именно космос. >>
Существует так называемый антропный принцип, вызывающий много споров среди физиков и космологов. Согласно ему, Вселенная основана на таких мировых константах из области атомной физики, что их результирующая должна была рано или поздно привести к возникновению на нашей планете жизни. >>

Не знаю, как это происходит, но я иногда наталкиваюсь на сообщения зарубежной прессы, чаще всего американской, которые кажутся мне удивительно знакомыми. Спустя непродолжительное время меня осеняет: о Господи, ведь я сам об этом писал, только очень давно.

>>
Циклоны, ураганы, штормы, шквалы, смерчи, бури, наводнения, сильные оползни, землетрясения — одним словом, настал час почти библейского Апокалипсиса. Таким предложением я мог бы закончить эту статью, но тогда меня снова начнут упрекать в пессимизме. Поэтому попытаюсь, сильно упрощая, объяснить причины возникновения большого количества катаклизмов, которым в последнее время подвергается наша планета. >>
Прогнозы, предвещающие неслыханные инновации и даже перевороты в очень многих областях нашей жизни, стали в настоящее время столь массовыми и даже повсеместными, что нельзя открыть любой журнал, чтобы не наткнуться на несметное их количество. Не только понятно, но и очевидно, что следует им противиться, особенно когда авторы прогнозов стараются замутить нам мозги ради собственной выгоды. >>
Технологическое достижение, каким стала высадка человека на Луне, было следствием стремления американцев обогнать Советы в космическом соревновании. Проект, запущенный президентом Кеннеди, стоил около двадцати пяти миллиардов тогдашних долларов. На Луне после него остались только следы ботинок Армстронга, а также останки транспортных средств. >>
Американская научная периодика, например «American Scientist», в столь ускоренном темпе приносит новейшие сводки с фронтов робототехники, что за ними невозможно успеть. То, что месяц назад казалось пределом возможностей, теперь уже становится прошлым, утратившим актуальность.  >>
В прессе появилась информация о возможности управления механическими устройствами посредством мысли. Можно будет, держа руки не на рулевом колесе, а в карманах, одной только мыслью управлять автомобилем; это очень удобно: не пошевелив даже пальцем, достигаешь желаемой цели. >>