Нищенки Суллы

Бакулина Екатерина
(«ХиЖ», 2015, №4)

s20150427 nanof sulla.jpgЯ увидела ее у отеля в день приезда.

Честно говоря, больше всего поразил взгляд — совершенно пустой, отсутствующий, устремленный вдаль. Словно ей уже все равно. Иссиня-черные запавшие глаза на худом, обветренном лице. Потрескавшиеся губы. Непослушный локон, выбившийся из-под платка, и половина волос в нем — седые. Но в то же время не старая, нет.

На коленях женщины спал ребенок.

Сердце екнуло сразу... Но у меня были дела, я прошла мимо.

Вечером, возвращаясь с рабочей встречи, увидела женщину снова. Она сидела на том же месте, почти неподвижно, тихонько и напевно бормоча что-то, наверно колыбельную. Ребенок спал. Маленький ребенок. Такие могут только есть да спать, ну и орать, конечно. Этот не плакал.

Я остановилась.

Женщина повернула ко мне голову, но смотрела куда-то сквозь меня, словно не видя.

Мне стало не по себе. Я видела такое не раз, но... Сулла, пусть небольшая, небогатая планета, но в составе Федерации, а значит, здесь должны работать социальные программы. Что же тогда заставляет людей вот так...

Я закусила губу.

Ребенок слабо пискнул, заворочался, женщина принялась его качать.

Чем я могу помочь? Поймала сигнал их маячка с просьбой о помощи и номером счета, перевела немного денег, постояла еще с минуту и пошла к себе. Что я могу? В номере подумала и перевела еще.

Утром женщины на месте не оказалось. Ну и славно.

Зато, выходя пообедать, я увидела еще одну такую же нищенку недалеко от кафе. Худую и черноглазую, с таким же крошечным спящим ребенком на руках.

— Кто это? — спросила у официанта.

Он окинул меня оценивающим взглядом, едва заметно ухмыльнулся.

— Ашинайка, — сказал небрежно. — Пустынники, знаете, у нас тут. У них дела совсем плохи.

Его ухмылка меня тогда немного задела, и спрашивать больше я не решилась.

Вечером снова увидела у отеля. И не выдержала.

— Простите, — начала я неуверенно, — могу я чем-то помочь?

Женщина повернула ко мне лицо, что-то сказала... я не понимаю этого языка, наверно, какой-то местный.

— Простите...

Она отвернулась. Ребенок спал, дышал тихо, едва заметно... Почему он все время спит? Разве это нормально?

Обратиться в полицию? Куда-то еще? Бессмысленно.

Я постояла... ну и ушла. Что делать еще?

Выходило так, что с моего балкона, если хорошенько вывернуть голову, можно видеть вход и нищенку, сидящую рядом. Я весь вечер проторчала там, смотря на нее. Ребенок ни разу не заплакал, женщина ни разу не изменила позы.

Я видела, как к ним подходили люди, такие же туристы или командировочные, как и я, останавливались, некоторые переводили деньги.

Но потом стемнело, зажглись фонари, улицы опустели... здесь нечего делать по ночам. Я все ждала, когда женщина встанет и уйдет, не будет же она спать тут, в самом деле... Но вместо этого я увидела грузовик. Машина остановилась рядом с входом, из нее вышли двое крепких мужчин, небрежно подняли женщину и понесли...

— Стойте! — вырвалось у меня. — Что вы делаете!

Я бросилась на улицу... но, конечно, не успела. Ее увезли.

Сердце бешено колотилось... Как же так? Что происходит?

— Успокойтесь. — Из отеля выглянул администратор, потревоженный моими воплями.

— Вы видели! Видели! Ее увезли! — Я почти кричала. — Нужно вызвать полицию!

— Видел, конечно. Успокойтесь. Ее забирают каждый вечер.

Администратор сдержанно улыбался. Кажется, моя паника забавляла его, но он старался не показывать виду.

— Куда ее увозят?

— На склад. — Он пожал плечами.

— Куда?

— На склад. Вы что, тоже решили, что это живой человек?

Было такое чувство, словно на меня вылили ведро холодной воды.

— Как... а кто же тогда? Робот? Но ведь андроиды запрещены конвенцией...

— Да ну, бросьте вы, какие андроиды. У вашей кофеварки и то интеллекта больше. По всем документам они проходят как динамические скульптуры, под действие конвенции не попадают. Собирают пожертвования в детский фонд, и, надо сказать, успешно. Вы ведь тоже, наверно, денег перевели?

— Да...

— Ну вот, — улыбнулся он. — Туристы, вроде вас, никогда не смотрят, а ведь в Сети выложена вся информация, все открыто. Заглянули бы...

— А мне сказали, что пустынники...

— Да откуда здесь нищие пустынники? Планету открыли к заселению лет тридцать назад.

Разные разности

12.09.2018 18:00:00

Сотрудники геологического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова провели исследования арктического кратера на полуострове Ямал, выяснили причину его образования и открыли новое геологическое явление, ранее известное только для ледяных планет и планетоидов.

>>
07.09.2018 10:00:00

Сотрудник кафедры зоологии позвоночных МГУ имени М.В. Ломоносова в ходе международной экспедиции нашёл и описал новый вид тонконогих чесночниц. Вид назвали Leptobrachium tenasserimense.

>>
04.09.2018 10:00:00

...возможно, на Марсе есть подледное озеро жидкой воды шириной 20 км...


...редактирование геномов с помощью CRISPR-Cas9 может вызывать обширные делеции и геномные перестройки, затрагивающие многие тысячи нуклеотидов и потенциально патогенные...


...гугл-очки с функцией распознавания эмоций по выражению лица снижают проявления аутизма у детей...


>>
31.08.2018 10:00:00

Однозначно ответить на вопрос, какая сила позволяет паукам летать на своей расправленной паутине, никто не может почти двести лет. Похоже на электрическое явление, но никто пока что не собрался изучить связь паука с электричеством. Этот промах исправили Эрика Морли и Дэниэл Роберт из Бристольского университета.

>>
29.08.2018 13:00:00

Ответ на вопрос, заданный в заголовке, искали орнитологи во главе с Мартином Найфеллером из Базельского университета. Правда, не для всех птиц, а для тех, что уничтожают вредителей садов и огородов.

>>