Открыл Америку — заморозил Европу

Сизикова Е.
(«ХиЖ», 209, №2)

pic_2019_02_62.jpg

Художник Гер Хантенс

Малый ледниковый период, и самая холодная его часть — с XVII века по начало XIX. Зимой замерзает Темза, покрывается льдом Босфор, в Италии идет снег, в Германии больше не вызревает виноград, в России страшные неурожаи. Кто-то бунтует против царя, кто-то начинает жечь ведьм — а что, логично, если не эти нечестивые враги христианского мира испортили климат, то кто?!

Наши современники обычно винят природные факторы — замедление течения Гольфстрима, усиление активности вулканов, чей пепел в атмосфере задерживал солнечный свет, и даже снижение солнечной активности. Есть также версии, связанные с депопуляцией: обширные территории обезлюдели, в Европе из-за Черной Смерти — пандемии чумы XIV века, а в Америке — из-за экспансии европейцев. В Европе никто не пашет и не пасет скот, в Америке никто не выжигает девственные леса, пустоши зарастают деревьями, содержание углекислого газа в атмосфере снижается, температура падает.

Снижение концентрации атмосферного CO2 в 1500-е годы по сравнению с 1400-ми имело место, но было ли оно вызвано депопуляцией? Британские ученые решили проверить, могла ли колонизация Америки вызвать похолодание, с помощью расчетов («Quaternary Science Reviews», 2019, 207, 13–36; doi: 10.1016/j.quascirev.2018.12.004).

Исследователи проделали огромную работу, проанализировав данные о доколумбовой численности американских аборигенов и ее сокращении после колонизации, о том, какая площадь земли обрабатывалась на душу населения до появления европейцев, и наконец, о том, как поглощают углерод зарастающие лесами селохозугодья — достаточно ли активно, чтобы снизить концентрацию СО2 в воздухе на 7–10 ppm? Цифры получились такие: численность населения до 1492 года — порядка 60,5 млн, землепользование — 1,04 га на душу населения, а сократилась популяция Северной и Южной Америк в последующий век на 90%, что освободило 55,8 млн гектаров. Это могло существенно повысить утилизацию углекислого газа в масштабах планеты: 47–67% наблюдаемого снижения концентрации CO2, по оценкам авторов работы, можно записать за европейскими колонистами в Новом Свете, истреблявшими «дикарей» как огнем и мечом, так и с помощью завезенных инфекций.

Получается, и в самом деле холода в Европе вызвали злые люди — но вовсе не бедные старушки с черными котиками. Нежнее надо с соседями по планете. Убиваешь ли ты себе подобных, чтобы их земли поросли бурьяном, или рубишь тропические леса, чтобы прокормить больше людей, в обоих случаях последствия будут так себе.

Разные разности

07.10.2019 17:00:00

...устройство весом 307 г, прикрепленное к колену пользователя, может генерировать 1,6 микроватта энергии за счет движения ноги при ходьбе...

...брюхоногий моллюск Chrysomallon squamiferum стал первым глубоководным животным, оказавшимся под угрозой исчезновения из-за добычи полезных ископаемых на морском дне...

...водные экстракты кузнечиков, сверчков и шелковичных червей в пять раз богаче антиоксидантами, чем апельсиновый сок...


>>
27.09.2019 12:00:00

Развитие информационных технологий породили много интересных явлений. Одно из них – журналы открытого доступа, из которых несколько лет назад выделилась особая группа так называемых журналов-хищников (predatory journals).

>>
25.09.2019 18:00:00

Британские историки ищут добровольцев для расшифровки записей сэра Хемфри Дэви. Поучаствовать в проекте можно на сайте zooniverse.org

http://bit.ly/HDavy

>>
02.09.2019 17:00:00

...японский космический аппарат «Хаябуса-2» взял образец материала из глубины астероида Рюгу и должен вернуться на Землю в декабре 2020 года...

...разработаны умные очки, компенсирующие возрастную потерю способности глаза к аккомодации...

...у членов парламента Великобритании больше проблем с психическим здоровьем, чем в среднем по популяции...


>>
27.08.2019 16:00:00

В мире сложилась странная ситуация, когда одни стремятся всеми силами уменьшить выбросы углекислого газа, а другие планируют эти выбросы увеличивать – строят всё новые электростанции и котельные для получения энергии из ископаемого топлива

>>