Кота должно быть много

Сизикова Е.
(«ХиЖ», 2019, №1)

pic_2019_01_62.jpgМногие крупные звери становятся мельче при одомашнивании — посмотрите на волка и собак, на реконструкцию первобытного быка тура и современных молочных коровок. А вот коты в обществе человека выросли. По крайней мере, в Дании.

Научный руководитель студентки Копенгагенского университета Юлии Битц-Торсен, археозоолог Анна Биргитта Готфредсен, дала девушке задание для терпеливых и внимательных: перебрать мешки с костями животных, найденными при археологических раскопках по всей территории Дании, на предмет поиска кошачьих костей. Готфредсен хотела установить, чем отличались коты железного века, эпохи викингов и Средневековья от современных звезд Инстаграма.

Все домашние кошки — потомки степной кошки Felis silvestris lybica. На Кипре они появляются уже в середине VIII тысячелетия до н.э. и около 1700 до н.э. переплывают Средиземное море. В Дании самая ранняя находка относится к III веку н.э. — среди костей кремированного человека того периода обнаружили кошачью косточку с отверстием, очевидно, амулет. Викинги разводили кошек не только для защиты зерна от мышей, но и ради меха — в холодном климате шерсти у выходцев с Ближнего Востока прибавилось. Предметы одежды из кошачьих шкурок упоминаются в сагах. Согласно «Младшей Эдде», кошки везут колесницу богини любви Фрейи. Но данные по биометрии этих легендарных животных до сих пор были скудными.

Находки Юлии Битц-Торсен охватывали более 2000 лет, от бронзового века до XVII столетия. Тщательные измерения найденных объектов показали, что датские кошки со времен викингов выросли на 16% («Science», 2018, doi: 10.1126/science.aaw3649, полный текст; «Danish Journal of Archaeology», 2018, doi: 10.1080/21662282.2018.1546420).

Причиной может быть лучшее питание одомашненных животных, но вряд ли дело только в этом: собаки в доме человека тоже неплохо питаются. Чтобы найти более точный ответ на вопрос, желательно провести химический анализ костей, чтобы установить особенности рациона животных в различные исторические периоды, а также исследовать кошачью ДНК и узнать, что происходило с генами, влияющими на рост. Вполне возможно, что кошки увеличились в результате искусственного отбора. Человеку свойственно любить больших котиков — вспомним о бешеном успехе десятикилограммовых мейн-кунов на выставках и в соцсетях.

Разные разности

04.03.2019 10:00:00

...компьютерная программа предлагает пути синтеза лекарственных препаратов, не защищенные патентами…

...Александр Македонский умер не от инфекции или алкоголизма, а от тяжелого аутоиммунного заболевания, синдрома Гийена — Барре...

...если раскрасить человеческое тело в белую полоску, это отпугнет кровососущих насекомых...


>>
27.02.2019 17:00:00

Самый неудобный для сортировки мусор — пищевые отходы. Поэтому пищевые отходы неизбежно оказываются в одноразовой емкости, то есть во враге всего живого на Земле — пластиковом пакетике. И вот тут возникает незадача: что станет с ним в месте переработки мусора?

>>
20.02.2019 14:00:00

Многие крупные звери становятся мельче при одомашнивании — посмотрите на волка и собак, на реконструкцию первобытного быка тура и современных молочных коровок. А вот коты в обществе человека выросли. По крайней мере, в Дании.

>>
05.02.2019 15:30:00

В числе награжденных оказался и наш постоянный автор Аркадий Курамшин, ставший лауреатом в специальной номинации за «Популяризацию химии»

>>
04.02.2019 14:00:00

...в «Physical Review Letters» готовится к публикации статья о материале, обладающем сверхпроводимостью при температуре, близкой к комнатной...

…президенты академий наук КНР и США заявили о необходимости срочно выработать международное соглашение по генному редактированию клеток зародышевой линии человека...

...результаты добровольной алкоголизации крыс, которые оценивали в различных тестах, говорят о том, что решающий фактор склонности к потреблению этанола — низкая адаптивность...


>>