Паук в электрополе

Мотыляев А.
(«ХиЖ», 2018, №7)

pic_2018_07_63.jpg
Художник Эрхард Диетл

Паук, распустив паутину, способен улететь за тысячи километров и подняться в небо на 4 километра. Многие биологи, да и не только они, наблюдали феномены паучьего перелета, особенно в разгар бабьего лета. Но однозначно ответить на вопрос, какая сила несет это маленькое бескрылое существо навстречу приключениям, никто не может почти двести лет — с тех пор как Чарльз Дарвин наблюдал с борта знаменитого «Бигля» сотни пауков, летающих над открытом морем в штиль.

Самая очевидная гипотеза — это их ветер гонит, надувая паутинный парус, — не выдерживает критики, ведь полеты случаются и в безветренную погоду, и в дождь. Шелковая нить разматывается из паука со скоростью, гораздо больше скорости ветра, а взлетает он со слишком большим ускорением. Похоже на электрическое явление, но никто пока что не собрался изучить связь паука с электричеством. Этот промах исправили Эрика Морли и Дэниэл Роберт из Бристольского университета («Current Biology», 2018, 28,1–7; doi: 10.1016/j.cub.2018.05.057).

Атмосферное электричество переменчиво. В ясный день его градиент исчисляется десятками вольт на метр, а в туман увеличивается в тысячи раз. Деревья служат сильными концентраторами напряжения. Так, если градиент поля составляет в среднем 1 кВ/м, то в десяти метрах над 35-метровым деревом он будет 2 кВ/м, а у острых иголок или выступах на листьях — десятки киловольт. Именно с таких выступов и стартуют пауки, несомые парусом из диэлектрической, то есть способной накапливать заряд, нити.

В ходе опытов паука помещали в сосуд, в котором создавали поля с киловольтными градиентами. Паук имел возможность вскарабкаться на стартовую площадку для полета. И действительно, при включенном поле он гораздо чаще поднимался вверх и распускал паутину, нежели при выключенном поле. Получается, паук не только чувствует атмосферное поле, но и может его использовать, причем тремя способами: оно может давать ему прогноз погоды; вызывать желание совершить полет и само по себе или совместно с ветром, служить и движущей силой полета. В общем, отмечают авторы, для понимания миграции пауков, клещей, насекомых, пыльцы растений, спор грибов и прочих мелких объектов нужно внимательно следить за атмосферным электричеством.

Разные разности

24.04.2019 17:00:00

Исследователи из медицинских университетов Вены и Граца применили гипноз для лечения синдрома раздраженного кишечника

>>
23.04.2019 17:30:00

Существует ли связь между отказом от прививок и голосованием за популистские партии при выборах в Европарламент? Казалось бы, что может связывать высокую политику и решение вполне житейского вопроса?

>>
10.04.2019 12:30:00

Е.В.Туровой, Казань: Лестничные полимеры (ladder polymers)— высокомолекулярные соединения, состоящие из конденсированных циклов, так что их структурные формулы действительно напоминает лестницу.

>>
01.04.2019 15:00:00

…японский космический аппарат «Хаябуса-2» выполнил сложное приземление на астероид Рюгу…

…NASA официально объявило о прекращении работы марсохода «Оппортьюнити»...

…спутниковые снимки позволяют выявлять на Земле объекты, где используется принудительный труд…

>>
28.03.2019 16:00:00

Политики придумывают всевозможные экономические механизмы для того, чтобы побороть глобальное потепление, но при этом не снизить показатели экономического роста. А температура земного шара тем временем неуклонно растет.

>>